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行业动态

谷歌高调推出Chromebook 微软又遭较量

2011-07-04 01:43IT业界2885网易科技Chromebook 谷歌 桌面 [    ]  [打印]

谷歌实在是一家“不安分守己”的公司,它再次用实际行动告诉人们,其身份不只是全球最大的互联网搜索引擎公司,它也不甘于此

在与微软、苹果的较量中,谷歌一直显得乐此不疲。

从6月15日起,谷歌发布的一款备受关注的产品——Chromebook将在美国、英国、法国、德国、荷兰、西班牙和意大利七个国家销售。

Chromebook是采用谷歌ChromeOS系统的一类笔记本的名称。旧金山当地时间5月11日,谷歌在I/O大会上为大家首度展示了Chromebook。在现场播放的宣传片中,谷歌对它的介绍是“一切都可以存储在互联网上。无需防病毒、无需升级、无需打补丁。随时都让你的笔记本保持在最新的状态”。

两年前的7月,谷歌突然抛出一个令业界哗然的计划——推出基于Chrome浏览器的桌面操作系统ChromeOS。两年后的今天,Chromebook粉墨登场。有境外分析师指出,桌面操作系统是微软和苹果的强项领域,Chromebook的发布意味着谷歌将在该领域向这两大公司尤其是微软发起挑战。

第三种选择

2009年,谷歌对外宣布桌面操作系统计划之时,外界就相信其有剑指微软之意。去年12月,谷歌发布了ChromeOS操作系统以及Chrome在线应用商店。时任CEO的埃里克·施密特称:“ChromeOS操作系统为桌面电脑提供了第三种选择。”施密特所言中的前两种选择分别是微软的Windows和苹果的MacOS。

谷歌的自信溢于言表。公司联合创始人之一的谢尔盖·布林在Chromebook发布时直言,“安装微软Windows操作系统的笔记本电脑开机需要几分钟时间,而我们的产品只需8秒。”他自信地宣称,“从现在开始,人们所使用的电脑将会有划时代的改变。”

三星和宏碁是首批生产Chromebook的厂商,它们分别推出了两款机型。据了解,不同类型的用户可以根据自身需要选择这四款笔记本产品和相关服务,普通用户可以以349美元到499美元的价格购买这四款Chromebook中的一款,企业用户和学生可以选择租赁——签约三年,企业用户每人每月最低付费28美元,学生用户每人每月最低付费20美元。

这种租赁方式被一些专业人士看好。美国科技新闻网站ZDNet的主编拉里·迪南特意撰文评论Chromebook,文章的标题就反映出他的看法——谷歌Chromebook:以每月28美元租赁费用剑指微软PC升级周期。

许多企业已经对租赁计算机产品表现出兴趣。尼尔·利文是云计算分析公司SobaLabs创始人,他说:“许多《财富》500强企业已开始尝试租赁笔记本,因为换掉它比修理它更便宜。”

根据谷歌的介绍,Chromebook确有亮点:启动和运行速度快,超过市面上现有的微软和苹果操作系统;直接集成Chrome浏览器,操作系统每过数周就自动升级;所有应用软件均基于云端,用户无需像使用传统计算机那样总要对各种应用软件进行升级,也不用担心病毒侵扰;同样因为数据都搬上云端,用户无需备份数据,也不会发生数据丢失;续航时间长达一天。

这些优势都是Chromebook的卖点,但这并不能表示它一定能够成功。调研机构Ovum的亚太区研究主管史蒂夫·霍奇金森指出,“Chromebook既非手机、平板电脑,又非全功能系统笔记本,这是它所面临的风险。”他还认为,谷歌需要在软件研发和销售方面投入大笔资金,能否运用正确的市场营销手段,让Chromebook与现有的全功能系统笔记本和平板电脑在消费电脑市场展开竞争,这是谷歌所面临的最大问题。

传统杀手?

在桌面操作系统领域,微软和苹果互为传统竞争对手,它们围绕桌面操作系统的大战可以追溯到上世纪80年代。另外,兴起于上世纪90年代的开源操作系统——Linux也一直试图与Windows一决高低。

实际情况是,尽管苹果的产品有大批忠实拥趸,其桌面操作系统的安全性也明显高于Windows,尽管Linux贴着“免费”的标签,但微软依然是这一领域的霸主,把持90%左右的市场份额。

曾有分析人士表示,ChromeOS操作系统很有可能完成苹果和Linux未能完成的使命——打破微软Windows在全球桌面操作系统市场一家独大的局面,改变现有格局。

谷歌向微软发起进攻,也是出于现实需要。基于搜索引擎的互联网广告业务是谷歌最重要的现金“奶牛”,但微软正不断加大对自有搜索引擎Bing的投入,这让谷歌的核心业务受到威胁。国内互联网专家于明认为,“对谷歌来说,直接杀入竞争对手最核心的盈利领域,使对手的盈利能力降低,是非常重要且必要的。”

谷歌一再强调Chromebook是为需要更快、更安全的网络体验的用户设计,它所提供的用户体验完全不同于现有PC和笔记本。“操控电脑的复杂性折磨过我们所有人,而Chromebook提供了全新模式,不会把操控电脑的负担加之于使用者身上,”布林甚至断言,“不会利用这种新模式的企业,将无法获得成功。”

其实,Chromebook的与众不同是一把双刃剑,它可能吸引更多用户,还可能影响用户的接受程度。

十几年前,IT界的风云人物中就涌现出精简型终端的热情期盼者,施密特、Sun创始人斯科特·麦克尼利和甲骨文CEO拉里·埃里森是代表人物。他们认为,高速网络意味着用户不再需要笨重的客户端操作系统和与之配套的高性能芯片,用户只需要一台瘦客户端(ThinClient)就可与数据中心里的服务器相连,并借助服务器来处理繁重的计算任务。

现在,Chromebook来了,它拥有如同施密特等人早年期待中那样的特性。

平板电脑最初只是被小众市场接受,而苹果的再度尝试,让它成为当下IT业的明星。谷歌眼下此举与苹果有相同之处。

但与苹果令平板电脑风靡全球有所不同的是,谷歌必须说服软件产业和用户向云计算方式转变,这是对原有理念的颠覆。

1996年,一种叫做“网络电脑”的精简型终端问世,它使用廉价芯片,没有硬盘,能够在互联网络上存入或提取内容,每台售价不到500美元。遗憾的是,这种产品只是昙花一现。好在与10几年前不同,如今互联网空前重要,网络环境也更加成熟。

对于Chromebook,业内观点大相径庭,有为它突破传统理念而鼓掌叫好者,自然也有看衰者。有分析人士指出,就外部环境而言,平板电脑正大行其道;就内部而言,谷歌是操作系统领域的后来者,它必须要权衡好ChromeOS和Android两个业务。

更多观点认为,虽然Chromebook、ChromeOS至少能够搅动全球市场的现有格局,但能否对微软构成实质性的威胁,要几年后才能初见分晓。

三国之争

从现在开始,谷歌、微软和苹果在操作系统领域展开了全面的竞争。

微软的优势在于现有的产业链,产业链上的合作伙伴们靠微软的产品来赚钱,并且希望能继续下去。谷歌也需要建立一条属于自己的产业链。谷歌最初在其官方博客中透露称,惠普、宏碁、华硕和联想等电脑厂商,高通、德州仪器等芯片厂商,以及软件厂商Adobe都在跟它就桌面操作系统协商合作事宜。

5月31日,2011台北国际电脑展(Computex2011)开展当天,谷歌主管Chrome和ChromeOS业务的资深副总裁桑达·皮采现身台北,再次向人们推广Chromebook,同时,他还宣布在台湾地区成立ChromeOS专属的OEM/ODM中心,借此深化与亚太地区业者的合作关系。

台湾地区是许多全球重要电脑品牌商和制造商的大本营,宏碁、华硕、广达、仁宝都聚集于此。今年下半年,谷歌董事长施密特还会亲自造访台湾地区。

谷歌在积极争取多年来与微软交好的PC业者,而微软则为本届台北国际电脑展准备了厚礼——下一代操作系统Windows8的处女秀。这个微软的最新力作将不会在硬件上对用户提出更高要求,并且支持触摸屏技术。用微软高管的话说,Windows8还可让用户获得前所未有的快速启动体验。在测试中,整个启动过程最快仅需6秒。

对于来势汹汹的谷歌和长期兵戎相见的苹果,微软并不紧张地表示,无论是谷歌还是苹果,都没有能与微软同日而语的产业链,而建立这条产业链至少要花费10年。

在这个移动互联网时代,一款产品要想抓住用户的心,在线应用商店必不可少,相比微软和谷歌,这是苹果的绝对优势。谷歌已经注意到了这一点,也加快了对该领域的投入。在发布Chromebook的同时,谷歌也发布了优化的Chrome在线应用商店。单从分成上说,谷歌这一在线应用商店与开发者的分成比例是5∶95,远远比苹果的30∶70更诱人。

从浏览器到手机操作系统,再到桌面操作系统,谷歌一次又一次地与微软和苹果抢风头,它在微软的核心业务领域燃起狼烟,又与苹果在智能手机领域打得不可开交。

最近,三家公司各自出手让操作系统领域格外热闹:谷歌发布了Android的最新版本,还用ChromeOS打造出笔记本电脑;微软正式发布了代号为“芒果”的新版手机操作系统,并揭开Windows8面纱;最后出场的苹果,则在WWDC上带来了新一代的MacOS和面向移动设备的操作系统iOS5。

几年前,人们还习惯于把微软和苹果放在一起谈论,而现在,人们更愿津津乐道于微软、苹果和谷歌的三国之争。

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